Биология

Окаменелость гигантской летающей рептилии обнаружена в Австралии

Окаменелые кости возрастом 96 миллионов лет были идентифицированы как новый род и вид орнитохейридного птерозавра, Ferrodraco lentoni.

Окаменелость гигантской летающей рептилии обнаружена в Австралии
Ferrodraco lentoni, © Travis R. Tischler

Самая значительная находка ископаемого птерозавра, когда-либо обнаруженного в Австралии, была сделана в районе Винтон в центральной части западного Квинсленда.

Недавно обнаруженный вид, который назвали Ferrodraco lentoni (железный дракон Лентона), имел размах крыльев около 4 метров. Он жил около 96 миллионов лет назад (меловой период) и был удивительно похож на других птерозавров из Англии, предполагая, что эти огромные летающие рептилии могли относительно легко пересекать земной шар.

Птерозавры довольно редко встречаются в окаменелостях, так как их кости полые, а наружная кость в большинстве случаев имеет толщину всего 1 миллиметр.

До недавнего времени были описаны только два вида австралийских птерозавров: Mythunga camara и Aussiedraco molnari, оба из которых основаны на фрагментах ископаемого черепа.

Хотя более полные окаменелости подобных птерозавров известны из Бразилии и Китая, до этого открытия наше понимание птерозавров, которые жили в Австралии в меловой период, было очень ограниченным.

Новый образец птерозавра, представленный в журнале Scientific Reports, включает частичный череп, пять частичных шейных позвонков и кости как левого, так и правого крыла.

Этот конкретный птерозавр представляет собой взрослое животное. Судя по костям крыльев и размерам подобных птерозавров, размах крыльев Ферродрако составлял около 4 метров, а длина черепа, вероятно, достигала 60 сантиметров. Вполне вероятно, что он питался в основном рыбой.

Ферродрако жил 96 миллионов лет назад вокруг озерных и речных систем, окруженных хвойными лесами. Основываясь на других ископаемых свидетельствах, этот птерозавр делил свою среду обитания с несколькими динозаврами, включая зауропод, Diamantinasaurus и Savannasaurus, теропод, таких как австраловенатор, орнитоподы и анкилозавры. Конкурировать за рыбу в пресноводных речных системах ему приходилось с крокодиломорфами (Isisfordia) и плезиозаврами.

По материалам

ab-news.ru

Смотреть полностью

Похожее

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Back to top button
Close
Close